[热点] 谷歌地球VR,足不出户环游世界

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一、Google Earth VR是什么

1Google Earth是什么

         说白了,就是复制了一个一模一样的线上地球,我们只需戴上 Vive 头显然后启动这个程序,呈现在我们面前的便是可以自由定位、旋转与缩放的 VR 景观这对于所有从伊卡洛斯时代就在渴望摆脱重力向往天空的人类来说,Google Earth VR 显然让我们向着梦想中的目标迈出了肉眼可辨的一步。

 

2、与谷歌街景的区别

         VR版本的谷歌地球已经开发了一段时间,其在概念上与之前的谷歌街景有相似的部分,不过不同的是,谷歌街景只能提供由360度摄像头提供的照片流,而谷歌地球则允许用户在一个重新建模的“地球”上自由探索,甚至在诸如曼哈顿和纪念碑谷等著名景点进行游览。谷歌地球VR版显然与谷歌的其他虚拟现实项目存在联系,是对街景服务的自然补充。

 

3、目前的一些局限

         虽然用户配合手柄使用 Google Earth VR 可以游览整个地球,但由于地球表面积达 1.969 亿平方英里,而要对其全部进行数字化处理是不太现实的,而且很多地区并不具备游览价值。因此,谷歌精选出其中比较有趣并且值得游览地区供用户选择。目前,可以参观的有神秘的亚马逊河流域、繁华的曼哈顿、美国大峡谷、瑞士的阿尔卑斯山等等。

        如上图,全世界绝大多数地点的景致都和上面作为范例的北京一样,真正呈现在我们面前的唯有平面贴图而已。

 

4、设备要求

         目前,Google Earth VR 只兼容 HTC Vive 头戴设备,另外还需要一台性能强大的 PC。以下是谷歌公布的具体标准:

最低配置

操作系统:64Windows7(SP1)/8.1/10

处理器:Intel Core i5-6400或更高

内存:8GB

显卡:NVIDIA GeForce GTX 970/AMD Radeon R9 Fury或更高

硬盘:4GB

辅助设备:HTC Vive虚拟现实头戴设备

推荐配置

操作系统:64Windows10

处理器:Intel Core i7-6700或更高

内存:8GB

显卡:NVIDIA GeForce GTX 980或更高

硬盘:8GB

辅助设备:HTC Vive虚拟现实头戴设备


VR谷歌地图体验

 

1、城市景观效果逊色于自然风光

         实际体验非常震撼。从太空轨道到曼哈顿街头,无缝流畅。真正的上帝视角。程序设定好的一些场景建模从鸟瞰视角效果很棒。从个人的实际体验来看,城市景观的视觉效果明显要逊色于自然风光;而在自然风光的分类下,诸如山岳峡谷等「固态」景致在视觉效果方面明显要胜过河流湖泊等「液态」场景,请看图:

2、可远观而不可亵玩

         以现阶段版本的 3D 建模都市曼哈顿为例,如下图


         上图的效果很难满足「VR 街头漫步」比例级别的浏览,之所以会形成这种落差,除了贴图对视觉效果的影响以及静态图像的缘故之外,多边形的数量以及建模的复杂度无疑也是重要原因之一。

         然而这已经是从110的问题了。Google Earth VR完成了从0.11(从00.1Google Earth的诞生)。

3、可否作为导航

         答案是否定的——考虑到实际应用环境,VR 和基于实景的导航基本可以视作互不相容的矛盾概念,AR 才是这种实用化的导航功能发挥正确功效的平台。此外当前阶段版本的 Google Earth VR 并没有检索输入框,除了那些可以直接从列表中选取的 3D 化大城市之外,要想找到其他地区只有不断旋转缩放面前的虚拟地球,找准大概位置后逐级放大慢慢检索一种途径。


VR谷歌地图的意义

        

         十多年前Google Earth出现的时候,已经给人极大的震撼,第一次让普通人拥有全世界的高精度卫星照片,想去哪里就去哪里的自由。之后GoogleEarth不断给自己增加新的内容,从街景照片,图像识别建模+人工高精度建模的混合,到UGC内容的叠加,等等。足不出户,我们对世界的了解能力越来越强。
        
而现在VR的出现,是适合GoogleEarth的终极形式,其更大意义在于开发潜力和可塑性。用户可以利用软件记录他们的生活,或是将他们的照片与特定地点关联、而商户可以将现有的平面谷歌地图替换成VR谷歌地球,从而更好的推广自己。总之,这无疑是目前最宏大的虚拟现实应用。

         虽然当前基于照片建模技术出来的模型还很粗糙,但至少我们现在已经迈出了第一步,不是吗?未来会更加好玩,随着VR技术的发展和谷歌的资源投入,未来的Google Earth可能就是一个跟现实一模一样,能走动能交互的虚拟地球,里面也能实现虚拟人的生活,那就意味着,一个更加庞大的互联网世界出现了,






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